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月球第谷坑&澳亚玻璃陨石

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发表于 2018-3-28 15:45:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
玻璃陨石是具有粗糙玻璃形状的鳞状物体,在地球的很多地方都有过发现。科学家们对玻璃陨石已经研究了好几百年,提出了多种理论来解释玻璃陨石的来源。最早发现澳大利亚玻璃陨石的是达尔文,他说在澳大利亚的新南威尔士发现了一些像镜片似的“火山炸弹”。这些炸弹具有绿色玻璃似的压扁的瓶状,并在表面有条纹。在过去的两个世纪里,这些后来被称为“奥石”的东西引起了人们的极大兴趣和争论。他们认为这些东西一定是一次火山爆发的结果:可能是陆地火山(达尔文的观点),也可能是月球火山,也可能来自太阳,也可能是来自木星或其它行星。后来,人们发现这些“奥石”不仅在澳大利亚有,而且在东南亚一带也有很多,范围可能覆盖了30%的地球表面。人们称之为“澳亚石场”。“奥石”只是“澳亚石场”的一部分。mOM读杂志网duzazhi.com
1960年,查普曼意识到玻璃陨石的形状可能是它们在进入大气层时出于受热和空气动力的结果。他使用能模拟进入大气条件的电弧风洞成功地再现了奥石的形状,所以他断定这些奥石来自外太空,其形状是它们在超高速地进入大气层由于气动和受热而形成。这些所谓的奥石其实就是平时人们说的玻璃陨石。玻璃陨石这个词的英文是“tektites”,来自希腊文“tektos”,意识是熔化了的。英裔澳大利亚地质学家弗朗茨·爱德华·修斯用这个词来指那些未知来源的散落在地球若干地区的自然玻璃状体。在1950年代和1960年代初,人们有两个主要的假想:这些玻璃状体或者是由于某种原因(比如月球撞击或月球火山而)来自于月球,或者是一颗小行星撞击地球造成的。不管哪种猜想正确,我们都可以称它们为“玻璃陨石”。mOM读杂志网duzazhi.com
到底哪一个假想是正确的呢?查普曼决心去找到答案。在1963年- 1965年闫,他投入了大量的时间和精力。我们从他的研究过程可以清楚地看到,他的科学素质、数学知识和计算能力使他获益匪浅。mOM读杂志网duzazhi.com
查普曼假定的是月球来源说。要是小行星的话,也没处确定源头。他的工作就按照这个目标开始了。首先他要把那次撞击事件发生的时间大概确定下来。这个不难,他通过氩钾,铀裂变的衰变计算,确定这些陨石都只有70万年。这样的年龄无疑保证了它们没有遭受地球上的化学和物理的腐蚀。mOM读杂志网duzazhi.com
根据已有的对这些陨石的化学元素的分析进行了综合。下表是他得到的在马尼拉和澳大利亚西南部两地的陨石的化学成分的比较。他发现,尽管有不同的形状,但是它们的来源是同一个,因为它们的化学成分惊人地相似,虽然这两地相距至少5000千米。mOM读杂志网duzazhi.com
人们注意到,在这两个地区的玻璃陨石的形状、大小不同。澳大利亚的陨石有明显的烧蚀痕迹,而东南亚的陨石缺少这一特征;澳大利亚的陨石比较圆滑,而更北边的那些陨石更为不规则。为了解决这个疑惑,查普曼做了很多空气动力学和热动力学试验,得出了大多数玻璃陨石可能来自月亮的结论。如果是来自月亮的一堆炽热的岩浆落在地球上,那么落在澳大利亚东南部的陨石是那些更热一些、少粘性一些的中央部分;而那些不规则的则来自相对冷一些的、更粘一些的其他部分。通过试验和计算,他们甚至确定了这些陨石进入大气层时的角度和进入速度(大约11.263千米/秒)。于是他推断,这次的陨石散落是从南向北,从而解释了这两处陨石的不同。mOM读杂志网duzazhi.com
不过,他的这个理论还没有被那些不具备大气进入动力学背景的科学家们认同。有人说,从月球飞出的物体在其路径上,以地月之间的距离为半径的球面上只有1/1 5000部分被地球挡住,所以击中地球的可能应该非常小。
另一方面,深悉空气动力学理论的艾姆斯研究中心主任朱利安·艾伦赞扬了查普曼的科学“侦探”精神,并提出了更大的挑战: “如果你是一个好的空气动力学家,那么你应该能确定它们来自月球上哪个陨石坑。”mOM读杂志网duzazhi.com
查普曼接受了两方面的挑战。mOM读杂志网duzazhi.com
查普曼和同事们所做的轨道计算表明,由于地球的引力作用,月球上的溅起物击中地球的几率比1/15000要大得多,平均是1/200,不管是从月球上哪个地方溅起。mOM读杂志网duzazhi.com
从地球上观测,月球的陨石坑有150多个。要确定那次撞击是从月球的哪里发生的,必须缩小范围。因为他已经知道那些陨石是70万年前落到地球的,所以他可以锁定那些在那个时期出现的月球上的陨石坑。根据月球的照片,他选择了10个最年轻的陨石坑(70万年算是年轻的哦)。在这些陨石坑附近的溅起痕迹还都清晰可见。因此,他可以确定是否有细窄的熔化物溅起后
 楼主| 发表于 2018-3-28 15:46:56 | 显示全部楼层
是否能达到地球,这其中包括一个在月球背面的陨石坑。他的计算显示,从这几个陨石坑溅起物到达地球的概率要高于前面的平均值,其中有一个的概率达到了1/60。
他还需要知道,熔化物溅起时,会不会是以一个细窄的轨道溅出。这一点不难。根据月球上的溅起痕迹在艾姆斯的试验,如果熔化物溅射出来的话,其轨道很窄,而且由于地球的引力而在飞行轨道上不会过于分散。轨道分析清楚地显示,散落的方式会落在地球表面的一小部分地区里。
那么到底是从哪个陨石坑里溅射出来的呢?他对数干个玻璃陨石进行了某种特殊的重力测量和大量的化学元素分析。从这些数据里,他发现了它们在地球上散落的模式规律。再使用美航宇局的最先进的计算机旧M7094,他分析了月球上所有具有月球射纹的大陨石坑里弹出的陨石的地月轨道,最后用电弧风洞来验证他的模型。他发现位于月球南半球的第谷坑所产生的地月轨道最接近地球上实际观测到的玻璃陨石,而且只有从第谷溅出的溅射物的某个角度可以造成澳亚的陨石散落的形状。他把量角器的这个角度对准了第谷坑,正好落在了一个溅射痕迹上。查普曼回答了艾伦的挑战:澳大利亚玻璃陨石来自于第谷坑的“罗斯溅射”。
当然,在查普曼的分析中,做了许多简化,所以他没有断言澳亚玻璃陨石一定是来自第谷坑。然而他非常肯定,这些陨石是来自月球。在他的严格的分析和计算的事实面前,有一些持反对意见的人有了转变,但仍然有一些重要人物持反对意见。
最终的确认还需要来自对“罗斯溅射”的化学元素分析,但是查普曼在整个分析过程中采用的如此丰富的科技手段令所有人佩服。
在对玻璃陨石做了大量分析之后,查普曼又与同事一起做了烧蚀分析的计算。1965年7月,他与另一位同事一起发表了题为《推广的烧蚀分析及其在热屏蔽材料及陨石玻璃上的应用》的论文。
1952年,查普曼因为出色的工作获得了一年一度的美国航天航空学会( AIAA)的荣誉奖。1963年,航宇局授予查普曼“杰出科学成就奖”。
查普曼还获得过多项奖励,包括奖励他在空间飞行器再人大气层工作的“洛克菲勒公共服务奖”、1972年由美航宇局艾姆斯中心颁发的奖励他在陨石研究方面工作的艾伦奖、1980年“美航宇局出色服务奖”等。
1969年,查普曼被任命为艾姆斯中心热气动力学室的主任:1974年被提升为艾姆斯中心航空学研究所主任,领导着500多人,从事流体力学、气动、材料、计算技术和化学方面的基础和应用研究。在这段时间里,他的最大成就是建立起了首个以高速计算机为手段的计算流体力学的研究梯队。1970年,第一个大规模平行计算机llliiac IV在艾姆斯中心建成并于1 973年投入使用。他因此被国家工程学院选为会员。
在美航宇局工作34年后,1980年查普曼从该局退休,同时接受斯坦福大学的任聘,成为了斯坦福大学的教授。1995年10月4日,查普曼因癌症在家中逝世。享年73岁。
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